Wiseguy Attitude

Édition : #11
Nom : Alexandre Ripa

Date : 23 février

Instagram : @alexandreleaving
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Personnel

Bonjour Alexandre, parlez-nous un peu de vous ! Plus largement, qui êtes-vous ? Comment vous définissez-vous derrière ou peut-être au-delà de l’objectif ?

J'ai grandi sur une ferme de cent acres sur une île de la Nouvelle-Angleterre, où je vivais avec mes parents et mes cinq sœurs. Mes parents étaient beaucoup plus âgés que ceux de mes pairs : mon père avait été soldat pendant la Seconde Guerre mondiale et ma mère n'était qu'un peu plus jeune que lui. Tous deux ont eu une enfance difficile et pleine de tragédies.

Dans cette ferme, nous avons grandi comme si nous étions encore dans les années 40. Mon père était un musicien, un pianiste extraordinaire et un intellectuel devenu comptable pour subvenir aux besoins de sa famille. Sa musique était le Swing, les Big Bands, le Dixieland. Il adorait les Marx Brothers, Buster Keaton, Harold Lloyd, etc., et il a trouvé le moyen de nous les voir aussi. Certains soirs, nous devions attendre jusqu'à deux ou trois heures du matin pour regarder un des films des Marx Brothers sur une chaîne de télévision aléatoire, et mon père me faisait me lever et marcher comme un soldat autour de la table de la salle à manger pendant les publicités. pour rester éveillé.

Ma mère avait étudié la poésie (elle a rencontré Robert Frost !) et nous avions des étagères remplies de livres. Enfant, je parcourais les titres de livres jusqu'à ce que j'en trouve un qui m'appelait, puis je m'éloignais vers les vastes champs solitaires, sacrés et hantés pour lire.

Man wearing a shirt with light blue stripes with a dark blue tie, he is wearing suspenders and dressed up pants, and is also wearing a flat cap. He is standing in a kitchen corner with the kitchen bar on his left side. The floor is tiled and the walls are grey.

Isolés comme nous l’étions, il était facile d’oublier que le monde moderne existait. Et comme je trouvais cela si désorientant quand je devais m'y engager, j'étais heureux d'oublier. Nous étions extrêmement pauvres et les conditions de vie étaient difficiles, et même si cela peut sembler quelque peu idéal et romantique, et d'une certaine manière, cela l'était, c'était en fait assez dommageable. Mes parents ont tous deux été touchés par la Grande Dépression, la guerre et leur propre famille. Je crois qu'ils ont fait de leur mieux avec nous, mais ils ont effectivement fait un mauvais travail.

Le père de mon père, Alessandro, qui m'a donné mon nom, était un tailleur italien qui avait été amené aux États-Unis pour confectionner des uniformes pour une école privée prestigieuse. Le travail quotidien de mon père consistait également dans l'habillement, et il portait des costumes presque tout le temps, même à la plage. On peut certainement dire que les vêtements coulent dans mes veines.

« Le travail de mon père consistait également dans l'habillement, et il portait des costumes presque tout le temps, même à la plage. On peut certainement dire que les vêtements coulent dans mes veines.

C'est grâce à lui que j'ai découvert la Seconde Guerre mondiale et que j'en suis devenu fasciné. Son vieil uniforme et diverses pièces militaires étaient toujours là, ainsi que des violons, des banjos, des ukulélés et des pianos.

J'ai également appris à bien m'habiller et à comprendre ce que dit votre apparence. J'adorais regarder les tailleurs de l'entreprise de mon père, surtout lorsqu'ils me mesuraient pour quelque chose de nouveau ! J'ai confectionné beaucoup de mes propres vêtements quand j'étais jeune, car je ne trouvais pas grand chose qui me plaisait dans les magasins. Je suppose que ce sont les raisons pour lesquelles je n’ai jamais vraiment ma place à l’école. Parfois, je portais un costume trois pièces à l'école – en cinquième année. J'avais des photos de Groucho Marx sur le mur de ma chambre et je pouvais citer Byron et Keats jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison.

Mais, pour le meilleur ou pour le pire, ce parcours a fait de moi ce que je suis. À ce jour, mon cerveau n’aime pas beaucoup le rythme de la vie moderne. C'est l'une des raisons pour lesquelles je conduis la moto que je fais - une Harley-Davidson WL de 1941 - parce qu'il faut prendre son temps. Même le démarrage demande du temps et de la patience.

Et je veux y aller doucement.

Pourriez-vous nous raconter une journée type de votre vie. À quoi ressemble votre routine, que faites-vous en dehors de ce que l’on voit en ligne ?

Malheureusement pour mon pauvre cerveau TDAH, il ne semble pas y avoir de journée type !

Je n'ai pas vraiment d'horaire fixe et j'ai du mal à planifier à l'avance, alors j'aborde la journée avec des plans vagues et je vois ensuite ce que l'univers me réserve. Certes, je me réveille pour accompagner les enfants à l'école, j'allume ma cafetière moka et j'étudie généralement un peu - un livre de photographie ou de littérature que j'aime - avant de me lancer dans quelque chose de photographique. Il peut s'agir de développer un film, de numériser des négatifs, de travailler dans Lightroom ou de créer des images.

J'ai quelques tâches à accomplir dans mon emploi du temps, mais autour de celles-ci, je travaille fébrilement sur la photographie ou sur la musique. Je voyage fréquemment et je participe à de nombreux événements pour faire plus de photographie. Il s'agit notamment de Sons of Speed ​​Outlaw Vintage Motorcycle Racing, qui se déroule en Floride et au Tennessee, et du festival de musique punk Punk in Drublic qu'un groupe préféré, NOFX, organise depuis un certain temps dans tout le pays et, bien sûr, dans le monde.

Je prends aussi le temps de méditer et je m'entraîne aussi souvent que possible (aide contre le TDAH et la dépression) et, bien sûr, je passe tout le temps que je peux avec ma famille et notre chien. Les jours semblent passer à une vitesse alarmante et croissante.

Avez-vous des principes directeurs ?

Je ne sais pas si c'est vraiment très utile, mais j'ai tendance à voir ma vie à travers la tombe. Je sais que le temps presse et je sens vraiment que je dois faire tout ce que je peux de cette vie. Je sais que tout est temporaire, alors je veux expérimenter tout ce qu'une vie humaine peut offrir – tout ce qui a du sens, bien sûr.

Je n'ai jamais bu une goutte d'alcool et, à part le café (que j'ai bu en Italie à 35 ans !), je ne prends aucune drogue et je n'en ai jamais pris. Je n’ai jamais voulu que quoi que ce soit obscurcisse mon expérience directe de la vie en réunion, et cela m’a toujours bien guidé.

Photographie/Vidéo et Art

Qu’est-ce qui a suscité votre intérêt pour la photographie et la vidéo ? Qu’est-ce qui vous touche dans la photographie et la vidéo ?

La photographie m'accompagne depuis que je suis un jeune garçon. Je ne me souviens pas d'un moment sans cela. Très jeune, je me suis construit une chambre noire dans la salle de bains familiale et j'ai commencé à traiter mes propres films et tirages. Pour une raison quelconque, je me suis senti obligé de documenter la vie que je vivais, ainsi que les personnes et l'environnement dans lesquels je la vivais.

Je me sentais temporaire et éphémère, et la vie elle-même était éphémère, et je pense que j'essayais simplement d'écrire quelque chose qui dirait un jour : « Nous étions ici ; nous existions ».

Je considère aussi la photographie comme une sorte de magie. Nous tenons cela pour acquis aujourd’hui, mais il fut un temps où l’idée que l’on pouvait utiliser la lumière du monde pour enregistrer de manière permanente une scène semblait relever de la science-fiction.

Et pourtant, la photographie se produit tout autour de nous, à travers toute ouverture limitée par laquelle passe la lumière. Avez-vous baissé le store de la fenêtre et observé le mouvement des images de l'extérieur lorsqu'elles se déplacent, à l'envers et vers l'arrière, à travers votre mur ou votre plafond ? Si c’est le cas, alors vous avez vous-même été à l’intérieur d’une caméra. L'un de mes héros en photographie, et l'homme qui m'a permis d'aller à l'école d'art, Abelardo Morell, possède une excellente série de photographies intitulée « Un appareil photo dans une pièce », dans laquelle il transforme littéralement les pièces en caméra obscuras géante. C'est un travail incroyable qu'il continue de développer. Abe m'a aidé à voir davantage le côté mystique de la photographie, et je lui dois beaucoup.

Enfin, j’ai toujours pensé que la photographie avait une proximité qui me paraissait importante. Pour la plupart (sans compter les images de l’IA), pour photographier quelque chose, quelqu’un ou quelque part, il fallait réellement être là, se tenir devant et en être témoin. Certes, l'esprit du photographe façonne l'image et fait ce qu'il veut, mais j'aime être en contact avec les gens ou me déplacer dans les environnements que je photographie.

Pouvez-vous partager un peu votre expérience avec la photographie analogique ?

La photographie analogique est l’endroit où je me sens le plus à l’aise et où je trouve le plus d’expression. J'aime la qualité de l'image du film - j'aime le grain, les défauts étranges et les artefacts aléatoires qui se produisent lorsque vous effectuez une exposition. Je crois que ces éléments sont l’œuvre de l’esprit, ou de l’univers, qui passe la tête pour contribuer au travail. J'aime aussi beaucoup ne pas savoir ce que vous avez jusqu'à ce que vous ayez développé les négatifs et les tirages. La « révélation » peut être très excitante.

J'ai obtenu un baccalauréat en beaux-arts, spécialisé en photographie, du Massachusetts College of Art.

Lorsque vous observez une scène ou une image, quels éléments particuliers captivent votre attention ?

Quelque chose ne va pas, ou juste un peu. Moi-même, je suis conscient que je suis aussi en mauvaise posture, pas bien, défectueux et brisé. Mon monde est inhabituel, je vois différemment de la plupart des gens et je semble valoriser les choses que les autres n'apprécient pas. Ainsi, je suis attiré par les choses qui peuplent mon monde intérieur : la stérilité, la solitude, la lenteur, la beauté (telle que je la perçois), les anges, les diables, la symétrie, l’immensité et le sentiment d’être quelque peu perdu dans le temps. C'est beaucoup trop grandiose à dire, j'en suis sûr, mais je suis à la recherche de la preuve de l'unité ultime de l'éternel dont je sens que j'ai été séparé de, ou pour Dieu, je suppose. Je suis conscient que je n’y suis malheureusement pas parvenu dans mes images, mais c’est la musique qui joue en arrière-plan pendant que je travaille. Je ne publie pas autant de ces œuvres d'art sur mon Instagram - elles ont tendance à tomber un peu à plat car la plupart des gens sont là pour le vélo !

Parlons des autoportraits. Qu’est-ce qui vous pousse à vous mettre dans le cadre ?

La plupart des artistes s’utilisent parfois comme sujet, et beaucoup le font fréquemment. Je l'ai toujours fait, pour essayer de comprendre qui je suis et dans une vaine tentative de montrer aux autres qui je sens que je suis, car j'ai l'impression d'être souvent incompris.

Cependant, les photos que la plupart des gens m'associent - celles d'Instagram, montrant généralement moi et ma moto - sont le fruit des circonstances. Vous voyez, il y a bien longtemps, je n'avais aucune perspective, et par une série d'événements tragiques, j'ai commencé à vivre d'une autre de mes passions : l'escrime.

Cette activité de coaching a commencé assez modestement, avec mon intention d'y travailler parfois, mais en réalité de continuer à me concentrer sur mon art et ma musique. Mais très vite, l’entreprise s’est transformée en une entreprise à succès, et elle perdure encore vingt-cinq ans plus tard. En tant qu'entraîneur, j'étais extrêmement occupé et, heureusement, j'ai eu beaucoup de succès, et j'étais sur la route - à travers les États-Unis et dans le monde - presque tous les week-ends, et parfois pendant des mois.

Ensuite, je me suis marié et nous avons eu deux enfants. Entre gérer l’entreprise, coacher et élever notre famille, je n’ai pas eu le temps de construire une chambre noire. Alors la photographie s’est arrêtée.

Il y a quelques années, alors que mes enfants étaient sur le point de terminer leurs études secondaires, j'ai enfin pris l'air - mais la photographie était passée au numérique ! J'ai acheté un appareil photo numérique, mais je ne savais pas comment prendre une photo. J'avais besoin de pratique, alors je jetais mon nouvel appareil photo dans un sac à dos, m'habillais et sautais sur mon vélo. Je finissais toujours dans un endroit charmant, alors je prenais l'appareil photo et m'utilisais moi-même et ma moto pour m'entraîner, apprenant à exposer et à terminer dans Lightroom.

Peu de temps après, j’ai commencé à imiter les images historiques que j’aimais des premiers motocyclistes américains. Bien sûr, l’histoire de la moto est avant tout une histoire de mode !

Je trouvais une image qui me plaisait, j'essayais d'assembler la tenue du mieux que je pouvais, puis je trouvais un endroit qui correspondait quelque peu. Je recréerais l'angle, la position du vélo et du pilote, l'heure de la journée. Mes compétences se sont améliorées et j'ai fini par m'en servir, créant mes propres versions de photographies de motos historiques.

Cela tombe bien, car je suis un homme hors du temps. Cela l’a toujours été. Les images que je prends maintenant ne sont pas des recréations, mais des images de moi-même là où je me trouve actuellement.

« Bien sûr, l'histoire du motocyclisme est entièrement liée à la mode !

Comment vos autres intérêts et inspirations s’infiltrent-ils dans votre processus créatif ?

Je n’ai jamais vu aucun aspect de la créativité comme distinct. Tout ce que je fais, y compris le coaching, fait partie, dans mon esprit, d’un énorme projet artistique. Puisqu’ils proviennent tous du même puits, il y a un chevauchement de contenu et un mélange de mes différents intérêts.

De quelle manière l’art et le style sont-ils liés à vous ?

Je pense que l'art et le style ont toujours été liés. Avant de connaître les grands photographes d’art, j’étais (et je suis toujours) fasciné par la photographie de mode. Mes premières inspirations étaient des photographies d'artistes comme Alfred Cheney Johnston ou Robert Doisneau, qui avaient des éléments de mode, et j'adore le travail d'Anton Corbijn. J'ai hâte de travailler davantage dans la photographie de mode et la photographie musicale.

Style

En réfléchissant au fil des années, comment votre style a-t-il évolué au fil des différents chapitres de votre vie ?

Même si mes styles ont changé, je crois que ma fascination est restée la même. Ainsi, même si j'ai désormais plus accès aux vêtements que j'aime, en raison de l'amélioration de ma situation financière, je suis toujours le même enfant qui considère les vêtements comme les costumes. Je me souviens que quand j'étais très jeune, ma mère m'a dit deux choses qui m'ont marqué : que j'ai tendance à porter des costumes, pas des vêtements, et que si tu veux savoir quelle mode sera la prochaine mode, il suffit de voir ce que je fais. je le porte maintenant !

Maintenant, même si je pense aux vêtements de cette façon, j’espère ne pas avoir donné l’impression que je les traite de manière superficielle ou à la légère. Je suis extrêmement sérieuse au sujet des vêtements et ils m'apportent beaucoup de confort et de satisfaction.

Certes, j'ai eu ma part de chemises en velours dans les années 70 et, à la fin de cette décennie, j'ai découvert le punk rock et je me suis habillé dans cette veine jusqu'à la fin des années 90. Le punk rock avait tout pour plaire : la mode et la rage des exclus comme moi. En fait, je considère qu’une grande partie de mes vêtements actuels contiennent encore aujourd’hui des éléments de punk rock.

"Je me souviens que quand j'étais très jeune, ma mère m'a dit deux choses qui m'ont marqué : que j'ai tendance à porter des costumes, pas des vêtements, et que si tu veux savoir quelle mode sera la prochaine mode, il suffit de voir ce que je je le porte maintenant ! »

Pourriez-vous partager certaines de vos inspirations de style ?

Je suis fasciné par l'ère du motocyclisme qui a précédé la Seconde Guerre mondiale et juste après, ainsi que par les modes qui l'ont accompagnée. Je suis également fasciné par la mode des soldats américains de la Seconde Guerre mondiale. Je crois que nous vivons plusieurs vies, et qu'elles se répercutent parfois jusqu'à notre vie actuelle, et je me sens parfois attiré par un regard vaguement historique pour des raisons que je n'arrive pas à exprimer.

Lorsque vous choisissez une tenue, quel genre d’impression souhaitez-vous créer ?

Maintenant que je suis dans la cinquantaine, je suppose que j'aime m'habiller d'une manière digne et classique, sans jamais sacrifier la nature ludique de la mode.

Vêtements et accessoires – quelles qualités rendent un article attrayant pour vous ? Avez-vous des principes de style sur lesquels vous ne jurez que ?

Habituellement, je réponds à une image qui est apparue dans mon esprit et j'essaie de la recréer. La haute qualité est certainement très importante pour moi, tout comme la rareté d'un article. J'aime porter des choses que je ne verrai probablement pas sur beaucoup d'autres personnes.

En ce qui concerne les principes de style, j'ai simplement l'impression qu'il faut paraître équilibré de la tête aux pieds et terminer avec un chapeau ou une écharpe. J'utilise également le fameux conseil « quand tu es sur le point de quitter la maison, tourne-toi et regarde-toi dans le miroir et enlève une chose ». Ils prétendent que c'est Chanel qui l'a dit, mais je ne suis pas sûr que ce soit vrai. Quoi qu'il en soit, c'est une bonne politique !

Avez-vous des vĂŞtements ou des accessoires persistants ? Y a-t-il des objets sans lesquels vous ne voudriez pas ĂŞtre vu ?

C'est peut-être le punk rock ou les motos, mais je pense qu'une veste de moto en cuir noir est une nécessité absolue. Superbe avec un t-shirt, et encore mieux avec une chemise et une cravate !

Qu’est-ce qui a inspiré votre choix de vêtements vintage ?

Chasser dans les friperies et les boutiques vintage était une nécessité pour un enfant de ferme pauvre et avide de mode. C'étaient aussi des lieux de refuge pour moi, car les propriétaires étaient généralement des âmes sœurs. C’était un endroit calme dans un monde bruyant, et c’est toujours le cas. Je veux que mes vêtements soient confectionnés par des artisans qui aiment ce qu’ils fabriquent.

vélos

Quand a commencé votre fascination pour les vélos ?

Très jeune! Mon père m'a interdit de conduire des motos, ce qui signifiait que je le faisais. Heureusement, la grande ferme dans laquelle je vivais me permettait de garder mes vélos secrètement cachés dans des écuries et je pouvais bricoler ou déchirer toute la journée lorsque mon père était au travail.

Il m'a dit qu'il avait vu trop de ses amis se faire tuer à vélo pendant la guerre. Je suppose qu'ils étaient sur les Harley-Davidson WLA. Il est quelque peu ironique que la moto que j'aime le plus soit ma Harley-Davidson WL de 1941, presque la même moto que celles de la guerre. Désolé papa!

Harley Davidson – quel est pour vous l'attrait de ces moteurs rugissants et de cette marque emblématique ?

Pour moi, l’image d’Harley-Davidson est celle de la moto américaine du début du XXe siècle. Je n’ai pas tendance à trop penser à la culture moderne – même si je possède plusieurs Harley modernes. C'est drôle cependant, j'ai l'impression que Harley a fait du très bon travail en conservant cet ADN original dans ses motos modernes.

Quelles émotions le vélo suscite-t-il en vous ? Y a-t-il des sentiments particuliers que vous recherchez ?

Je ne fais que courir après les sentiments ! Cela semble cliché, mais tous ceux qui roulent vous diront qu'il arrive un moment dans un long voyage où le vélo et le cycliste ne font presque plus qu'un, et où vous atteignez l'état de flux. Le vélo réagit presque à vos pensées et votre corps boit l'air comme s'il était perméable. La nuit, les étoiles brillent au-dessus de votre tête dans l'obscurité tandis que vous volez le long de la route, entouré des odeurs de la terre, et vous vous sentez si libre que vous vous perdez de vue en tant qu'entité à part, et une sorte de joie extatique peut survenir. vous dépasser. Presque tous les motocyclistes le savent, alors si jamais vous êtes bleu, sortez avec des motocyclistes et votre foi en l'humanité reviendra.

Pouvez-vous partager une expérience de vélo mémorable ou un itinéraire préféré qui vous a laissé une impression durable ?

Tant! Il y en a deux qui ressentent la même chose et m’ont profondément impressionné. Un jour, j'étais sur une île de la baie de Narraganset appelée Prudence, et je roulais sur un petit chemin de terre alors que la nuit commençait à tomber. Soudain, dans la lumière oblique du coucher du soleil, j'ai aperçu du coin de l'œil deux énormes éclairs rouges et j'ai vu que deux énormes mâles avaient facilement franchi la haute clôture (la majeure partie de l'île est une réserve) et ils ont bondi à côté. moi, sautant à grands pas plus haut que ma tête. Ils m’ont semblé divins, d’un autre monde. Paisible et glorieux. Ils étaient si majestueux. Ils m'ont suivi pendant un certain temps avant de s'enfuir dans les bois.

Une autre fois, je roulais dans le nord-ouest du Pacifique sur une route sinueuse et vallonnée. Il pleuvait à torrent, mais c'était assez doux. Il y avait une forêt de pins tout autour de moi, mais soudain je suis arrivé même avec des voies ferrées et un train de marchandises qui roulait vite dessus. Le train a continué tout droit alors que je montais et descendais des collines et contournais des virages, mais nous sommes restés assez équilibrés sur ce qui semblait être des kilomètres. J'ai adoré cette course folle à travers les forêts verdoyantes.

Never let you down.